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长达10公里!死海旁惊现世界最长盐洞

科技日报记者 毛黎

近日,以色列希伯莱大学表示,由该校洞穴研究中心、以色列洞穴探险者俱乐部和保加利亚索菲亚斯佩莱奥俱乐部率领的国际探险队成功地绘制出死海Sedom山中的马勒姆(Malham)盐洞图,并确定其为世界上最长的盐洞,长度超过万米。

长达10公里!死海旁惊现世界最长盐洞

图片来源:路透社

盐洞主要出现在沙漠地区有裸露盐层的地方,如智利的阿塔卡马沙漠、伊朗的格什姆岛和以色列的死海。水是帮助盐洞形成的原因,甚至包括干旱气候地区偶然的暴雨。下雨时,水从裸露盐层表面的裂缝流入,将盐溶解同时沿途形成近水平通道。在雨水排出后,留下的干涸通道或“河床”便是地质学所称的盐洞。

11千米长的Sedom山位于死海西南端,海平面170米以下,由盐构成。整座山没有被溶解的原因是其覆盖有坚固的冠岩以及内盖夫沙漠的干旱气候。

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Sedom山地段年降雨量约50毫米,大部分时间是短暂但剧烈的阵雨。希伯莱大学地球科学研究所洞穴研究中心主任阿莫斯·弗鲁姆金(Amos Frumkin)教授解释说:“马勒姆盐洞是一个河洞。来自地表水流的水流入地下并溶解盐,形成洞穴。在Sedom山上大雨时,此过程在约每年一次继续进行。”通过这种方式,马勒姆盐洞“活着”并不断生长。

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洞穴研究中心于20世纪80年代首次发现马勒姆盐洞。随后,洞穴研究中心组织了数十次探险,对Sedom山进行了调查,发现内部有100多个不同的盐洞,其中最长的洞穴为5685米。

同时,碳-14测试显示洞穴的年龄定为7000年。不过,过去数十年间,连续的暴雨在盐洞中创造了新的通道。当国际探险队于2018年和2019年返回马勒姆盐洞时,他们发现洞穴达到了破纪录的长度。

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马勒姆是世界上第一个达到万米长度的盐洞。相比之下,原世界纪录保持者、伊朗的格什姆岛盐洞仅有6,580米。除了它的长度,马勒姆洞穴内还有一系列令人惊叹的盐钟乳石和盐晶体。这些盐冰柱悬挂在洞穴的天花板上,并随着每滴水向下缓缓流动然后蒸发成咸的空气,变得越来越长。

目前,调查小组正在处理新马勒姆盐洞调查的最终数据,以便创建洞穴的电子地图并公布其调查结果。

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