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甲午海战全军覆没,日舰一艘未沉,谁葬送了重金打造的北洋水师?

1888年,清廷终于建起了北洋海军,由25艘新式军舰组成,总吨位8万余,居世界海军第6位。其中“定远”、“镇远”两艘吨位达7335吨,直到甲午海战爆发之前,仍然是亚洲最令人生畏的两架海战利器,日本人“畏之如虎豹”。 两艘铁甲舰,各装十二英寸大炮四门,装甲厚度达十四寸,在黄海大战时“中数百弹,又被三寸大弹击中数次,而曾无一弹之钻入,死者亦不见其多”,可见船舰的质量。而当时日本海军排在世界第16位。日本政府1894年前26年间每年投入海军经费合计白银230万两,只相当于同期清政府对海军经费投入的60%!据统计,北洋舰队的装甲数量和质量都大大超过日本海军联合舰队,铁甲舰方面的数量比是6:1,中国遥遥领先;大口径火炮和小口径火炮北洋舰队也均占优势。而清政府也正是基于这种力量对比,才敢于对日宣战。

甲午海战全军覆没,日舰一艘未沉,谁葬送了重金打造的北洋水师?

但结果庞大的北洋舰队全军覆没,日本联合舰队却一艘未沉!为何巨额军饷堆砌起来的一流的海军不经一战?

内部倾轧

失败首先从内部开始。清政府是一己之天下,无论朝中大臣,还是舰队一员,大家首先考虑的不是民族国家利益,而是个人的利害。在相当一部分清朝权贵们看来,北洋水师就是李鸿章的个人资本。因此,朝臣们为了削弱李鸿章,不惜削弱北洋海军!户部尚书翁同和,身为帝师,不以国家为重,以太后修园为借口,连续两年停止发放海军装备购置费,以限制李鸿章。

日本首相伊藤博文曾说:有人担心“三年后中国必强,此事直可不必虑,中国以时文取文,以弓矢取武,所取非所用;稍为更变,则言官肆口参之,谋国者不敢举行矣。”

甲午战争过去多年后,周馥入京接受慈禧太后召见,言及甲午战败的原因:“太后问及前败军之故,余将户部掯费、言者掣肘各事和盘托出.....北洋一隅不敌日本一国之力,且一切(翁同和)皆未预备,何能出师?...李鸿章若言力不能战,则众唾交集矣,任事之难如此。太后、皇上长叹,不料某(翁同龢)在户部竟如此……”

将如此之多的精力、财力用于内耗的民族,怎么去迎接外敌的强悍挑战?

贪污腐败、军纪败坏

北洋水师1888年成军以来,军风被各种习气严重毒化。北洋军舰上实行“责任承包制”,公费包干,管带负责,节余归己。各船管带平时把经费用在个人前途的“经营”和享乐,无暇对船只进行保养和维修。欺上瞒下,蔚然成风。平日演练炮靶、雷靶,唯船动而靶不动。每次演习打靶,总是预先量号码数,设置浮标,遵标行驶,码数已知,百发百中。不明真相者还以为自己强大无比,不可战胜呢!当战场不再是操演场时,面对逼近的敌舰,北洋舰队首先布阵就陷入混乱。

甲午海战全军覆没,日舰一艘未沉,谁葬送了重金打造的北洋水师?

丁汝昌的命令是各舰分段纵列,摆成掎角鱼贯之阵。而到刘步蟾那里竟然变成了“一字雁行阵”,短时间内阵形如此变乱,说明了什么?清政府早就不惜重金从国外购回了3431枚威力巨大的开花炮弹,其中有3071枚早在甲午海战之前就已经调拨给了北洋海军,然而在中日海战一触即发之时,竟然还把这些做战的必备物资存放在旅顺、威海基地的弹药库中,出海护航时竟然只带着一些残次炮弹,而且数量还不足,致使北洋海军在弹药匮乏且质量低劣的情况下与日本舰队进行了一场长达五个小时的海上大决战。

谎报军情也是北洋海军的一个特点。黄海海战,丁汝昌跌伤,舰队失去指挥,本因我方在有效射距外仓促开炮,震塌飞桥,奏报却成为“日船排炮将定远望台打坏,丁脚夹于铁木之中,身不能动”。此战北洋海军损失致远、经远、扬威、超勇、广甲等五舰,日舰一艘未沉。李鸿章却电军机处:“我失四船,日沉三船。”一时间除参战知情者外,上上下下多跌进自我欣慰的虚假光环之中。直至全军覆灭那一天,谎报军情未曾中止。

甲午海战全军覆没,日舰一艘未沉,谁葬送了重金打造的北洋水师?

北洋海军在威海围困战后期,军纪更是荡然无存。1895年2月7日,日舰总攻刘公岛。交战之中,北洋海军十艘鱼雷艇及两只小汽船在管带毛平、蔡廷干率领下结伙逃遁,结果“逃艇同时受我方各舰岸上之火炮及日军舰炮之轰击,一艇跨触横档而碎,余沿汀而窜,日舰追之。或弃艇登岸,或随艇搁浅,为日军所掳”。一支完整无损的鱼雷艇支队,在战争中毫无建树,就这样丢尽脸面地毁灭了。

投资巨大但却技术落后

中日甲午海战之前,中国海军在数量上占优势,可实际上日本都是新船,跑得快火力猛。“致远”巡洋舰管带邓世昌为保护旗舰“定远”,下令撞沉日舰“吉野”号,感人肺腑,实际是徒劳的。因为吉野是日本舰队中航速最快的巡洋舰之一,“致远”根本追不上。中方参战的10艘舰艇原本平均航速为15.5节,而甲午海战中实际平均航速只有10.8节,其中“定远”、“镇远”两舰由原来的14. 5节下降为12节,最严重的如“超勇”、“扬威”两舰原航速由15节下降为6节。据英国海军年鉴统计,当时日舰装备的速射炮,发射速度是原后装炮的六倍,由此计算,日本舰队的火力实际上相当于北洋舰队的三倍。1891年,日本人下濑雅允通过仿制,研制出灵敏度极高、燃烧能力极强的苦味酸炸药“下濑炸药”,与北洋海军炮弹使用的黑火药相比,完全是划时代的差距。

甲午之败,腐败使然,有政治的腐败,也有军事的腐败。

丁汝昌死后,镇远、济远等十舰降下大清龙旗,被收归日本舰队。至此,曾经世界排名第八的北洋水师,全军覆灭。

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