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惩罚者剧读:美国的自由女神像竟不是美国人建造的

在美剧《惩罚者》的第二集中,弗兰克带着自己的孩子去参观了自由女神像。当时笔者心想,这样一个庞大的雕塑,建造起来应该很不容易吧!它应该是有一段曲折历史的,在查阅了资料后发现,原来这个巨大的铜制雕塑并不是美国人单独建造的!

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1.雕塑设计源自法国

自由女神像是一座位于美国纽约港的巨型新古典主义塑像。这座塑像由法国的政治家拉沃拉叶牵头,雕塑家巴特勒迪设计,工程师居斯塔夫·埃菲尔建造,于1886年10月28日落成,是法国送给美国的礼物。

塑像人物是一位身穿长袍的女性,代表罗马神话中的自主神,她右手高举火炬,左手的册子上用罗马数字写有美国独立宣言的签署日期:“JULY IV MDCCLXXVI”(1776年7月4日),脚下还有断裂的锁链。

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2.最初的构想

自由女神像的起源可以追溯到法国政治家拉沃拉叶于1865年中期所说的一句话。据称,这位南北战争中北军的热心支持者当时正在自己位于凡尔赛镇附近的家里,他在晚饭后与人交谈时说:“如果要在美国建立一座纪念碑来纪念其独立,我认为只有在我们两个国家共同建造的情况下才是最合适的。”

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随着1865年北军在美国内战中取胜并且废除了奴隶制,拉沃拉叶对和平和民主的愿望在美国成为了现实。为了向这些成就致敬,他提议以法国的名义建造一件礼物送给美国。拉沃拉叶希望通过呼吁人们关注美国取得的成就,让法国人受到启发,对抗法国的君主制,走上自己的民主道路。

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3.为钱所困的梦想家

拉沃拉叶后来找到了雕塑家巴特勒迪,向他阐述了自己的想法。巴特勒迪对此非常感兴趣。于是两人开始构思雕塑的设计,经过一段时间的研究,终于对雕塑有了一个初步的构想。可是接下来一个很大的问题摆在他们面前:这样一个巨大的铜制雕塑,建造起来要耗费很多的钱,而这绝不是两个人或者几个人凑钱就能解决的。

于是身为政治家,也是法国的终身参议员的拉沃拉叶开始向公众寻求帮助。1875年9月,他对外宣布了这一计划,并成立法美联盟作为募款机构。根据计划,法国人出资建造塑像,美国人则负责基座。

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许多法国人对美国没有在普法战争期间伸出援手感到不满,但这一计划的宣布总体上还是得到了良好的反响。拉沃拉叶安排了多种活动呼吁权贵人士捐款,到后来发展到当时全国的181个市镇的市民参与了捐款。在艰难的筹款之后,雕塑终于开始动工了。

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美国那边的筹款也不是很顺利。一开始遭到了很多批评的声音。一方面,美国人更倾向于美国自己的、表现美国历史上真实事件和英雄人物的艺术品。另一方面,1873年经济恐慌导致美国经济衰退持续了很长时间。面对这些问题,纽约委员会在连续数年的时间里都没有采取多少行动。这时候,包括波士顿和费城在内的其他多个城市团体组织表示只要将塑像迁至他们的城市树立,就愿意承担全部费用。

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《纽约世界报》出版商约瑟夫·普立兹想了一个办法,保住了纽约的这个项目。他承诺会把每位捐款人的名字都印到报纸上,无论他们捐献的金额到底是多少。这一做法吸引了大量纽约民众的注意,于是乎:

“在这个世界上独自一人的年轻女孩,出于自我否定而捐赠60美分”

“穷苦的办公室男孩向底座基金奉献5美分”

“一位孤独而且非常年长的女人捐出一美元”

……

在这种类似于今天众筹的方式下,美国部分的经费终于解决了。

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4.最终落成

1885年6月17日,法国汽船“伊泽尔号”带着自由女神像安然抵达纽约港。1886年10月28日下午,时任美国总统的格罗弗·克利夫兰主持了自由女神像的落成仪式。

从1865年的最初构想,到1885年的落成,这座雕塑经过了20年的曲折历程,终于还是屹立在了纽约港。

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